義大利威尼斯是歐洲最浪漫的城市之一。如流水般的柔婉,如流水般的詩意,威尼斯,是這麼一個與水分不開的都市。它的名字,總是令人連想到兩岸古老建築的掩映下,年輕的船伕正搖櫓高歌穿往來的景象。威尼斯位於義大利亞得裏亞海北端的海灣之中,整個城市就是一百一十八個大大小小的沙洲島嶼上建立起來的。



在早期,由於威尼斯位於東邊希臘文明與西邊羅馬文明兩個世界之中,地理位置十分優越,因此早在九世紀時就已經是個重要的貿易商港。西元十三至十五世紀期間,威尼斯的勢力達到了顛峰,當時被尊稱為「亞得里亞海的女王」。



威尼斯的島嶼星羅棋佈,島與島之間水道縱橫交錯,將一座一座分散的島嶼連結起來,成為一個完整的城市。這些水道寬窄不一,有的狹窄得只容一船通過而成為「單行道」,有的則彼此交叉成一個「十字路口」;每逢遇上十字路口時,就必須仰賴懸在水上的紅綠燈來指揮交通了。威尼斯的水道共有一百七十七條,其中以大運河(Grand Canal)為最寬。大運河的寬度從 三十公尺 到 七十公尺 不等,長三 二公里 ,整條河流從城市的西北端到東西端,成一S字形將威尼斯大致劃分成兩半。



「貢多拉」是威尼斯水道上最具古典風味的交通工具,也是象微威尼斯的標誌。船隻整身漆著古樸的黑漆;船底平鋪,而兩頭尖形的船首高高蹺起。威尼斯島多、河多,橋也多。各式各樣的橋,都是經過精心設計的,共多達四百多座;其中以利亞德橋與嘆息橋最著名。



威尼斯是個浪漫的水都,也是個「藝術之城」。它的美,固然在於那水波盪、輕舟漫遊的詩情畫意,卻也在於那足以傲視世界的文化與藝術遺產。由於威尼斯早期是東方國家與歐洲世界往來通商的要港,因此繁榮的商務不僅僅為當地帶來了雄厚的建設資本,也為當地帶來了東西文化摻和的藝術特質。



威尼斯具有代表性習主要建築,大多集中在大運河的兩岸。每一座建築,都代表著每一階段威尼斯人對於建築創造的成果:方得可教堂(Fondaco dei Turchi)是十三世紀拜占庭建築的代表;卡多羅宮(Cad' Oro)是十五世紀哥德式的傑作;凡朵拉明卡拉基宮(Palazzo Vendramin-Calergi)則是十六世紀早期文藝復興式的代表作。



在大運河的盡頭,聖馬可廣場更是聚集了威尼斯建築藝術的精華。聖馬可廣場是威尼斯最大的一座廣場,也是威尼斯市民活動的中心。整座廣場大約十多公頃,成一長方形狀。在廣場的周圍,除了靠碼頭的地方留有一出口外,四面都為豪華典雅的建築物所環繞,有教堂、宮殿、美術館、劇院等等。聖馬可羅教堂坐落在廣場的東面,建於西元十一世紀,是威尼斯最壯麗的一座教堂,也是拜占庭建築中最具代表性的大教堂。



在聖馬可廣場上,咖啡店的生意特別旺盛。這裏的咖啡店,教是擺設在廣場四周的走廊,在一片古意盎然的氣氛下,精緻的設備、輕柔的音樂,常常留住了滿座的賓客~~



威尼斯嘉年華,每年舉辦日期都不盡相同,大致上會在聖灰星期三〈Ash Wednesday〉前10天舉行,聖灰瞻禮日〈Shrove Tuesday〉當天〈也就是聖灰星期三前一天〉,街道、人行道及運河上則到處充滿戴面具瘋狂慶賀的人,除了各式各樣的面具舞會。最後一天,則以高空燦爛的煙火結束嘉年華所有活動,大家共同迎接四旬齋〈Lent〉的到來。
找到了義大利旅遊!神祕、詭異的威尼斯嘉年華,應該算是世界上最浪漫、也最華麗的面具舞會了。許多台灣人出國到義大利威尼斯,是為了拋開平日的身分,來到海外短暫的作一個真正想扮演的角色。來到威尼斯嘉年華,你的真實面貌將完全隱藏在各式的面具中,無論性別、職業、年齡,都已沒有意義。你將沈醉在一場屬於中古世紀的華麗舞臺,而在面具下的心靈,是真正的自由與奔放! 



15世紀威尼斯即開始慶祝這樣的面具嘉年華,而在18世紀達到最高峰。中古世紀時階級意識極為濃厚,但一年一度的威尼斯嘉年華,卻在人人戴著華麗的面具下除去了貧富貴賤的籓籬,庶民與貴族都可興高采烈的參加各式晚宴。在嘉年華會期間,最熱鬧的就是聖馬可廣場,時時刻刻上演著中古世紀的華麗排場。附近的店家,早已擺出各式面具、戲服,供遊客隨時換裝。街頭的彩繪化妝師更將臉當畫布,幫遊客設計出最具特色的「臨時面具」。
威尼斯嘉年華,既然稱為「面具節」,參與者必須盡情發揮想像力,揮灑豐沛的創意,才能深刻感受節慶帶來的歡樂。一副副精緻的「面具」,是嘉年華真正的焦點。此時的威尼斯,在每個人的臉上,在媒體影像上,到處可見虛掩著眼睛、特別設計過的面具,甚至有為蒙娜麗莎創造的蝙蝠俠面具,非常有趣。面具藝術家的創作力,使得每個人的裝扮都是最特別的。



如果你想參加當地的舞會,可以去魚市場(Campo della Pescheria)的午夜派對看看,那會讓你有時光倒流,回到中古世紀的錯覺。節慶的第一及最後一個週末,是最精采、最有看頭的時候,讓你在面具下盡情享受一場忘我的歡樂時光。12天的嘉年華期間,整個威尼斯瀰漫在群眾狂歡的氣氛,一場場生動的宴會在這老城陸續上演。18世紀式富異國情調的絢爛服飾,跟著人群遊走在威尼斯城。



遊覽義大利最浪漫的交通工具就是火車,其中巴黎到威尼斯的隔夜火車就是景色最為優美的一段。到了水城威尼斯一定要坐乘貢多拉,在歎息橋下親吻,這樣就永遠不會分手。在彎曲的水道種曲折出海,半小時便可到到色彩島,逃離主島的繁華,安靜溫馨的小餐館吃一頓墨魚汁的海鮮麵,享受純正意式兩人世界。  

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